Niveles de oxígeno en sangre bajos y normales: lo que debe saber

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El nivel de oxígeno en sangre es la cantidad de oxígeno que circula en la sangre. La mayor parte del oxígeno lo transportan los glóbulos rojos, que recogen el oxígeno de los pulmones y lo llevan a todas las partes del cuerpo.

El cuerpo monitorea de cerca los niveles de oxígeno en sangre para mantenerlos dentro de un rango específico, de modo que haya suficiente oxígeno para las necesidades de cada célula del cuerpo.

El nivel de oxígeno en sangre de una persona es un indicador de qué tan bien el cuerpo distribuye el oxígeno de los pulmones a las células y puede ser importante para la salud de las personas.

Niveles normales y bajos de oxígeno en sangre.

Los niveles de oxígeno en sangre se pueden medir con un oxímetro de pulso.

Un nivel normal de oxígeno en sangre varía entre 75 y 100 milímetros de mercurio (mm Hg).

Un nivel de oxígeno en sangre por debajo de 60 mm Hg se considera bajo y puede requerir suplementos de oxígeno, según la decisión del médico y el caso individual.

Cuando el nivel de oxígeno en sangre es demasiado bajo en comparación con el nivel promedio de una persona sana, puede ser un signo de una afección conocida como hipoxemia. Esto significa que el cuerpo tiene dificultades para suministrar oxígeno a todas sus células, tejidos y órganos.

¿Cómo se mide el nivel de oxígeno en sangre?

La forma más eficaz de controlar los niveles de oxígeno en sangre es mediante una gasometría arterial o una prueba de ABG. Para esta prueba, se toma una muestra de sangre de una arteria, generalmente en la muñeca. Este procedimiento es muy preciso, pero puede ser un poco doloroso.

Una prueba de ABG puede ser difícil de hacer en casa, por lo que una persona puede querer hacer una prueba alternativa, usando un pequeño dispositivo conocido como oxímetro de pulso.

Un oxímetro de pulso es un pequeño clip que a menudo se coloca en un dedo, aunque también se puede usar en la oreja o el dedo del pie. Mide el oxígeno en sangre indirectamente mediante la absorción de luz a través del pulso de una persona.

Aunque la prueba del oxímetro de pulso es más fácil, rápida y no dolorosa, no es tan precisa como la prueba ABG. Esto se debe a que puede verse influenciado por factores como dedos sucios, luces brillantes, esmalte de uñas y mala circulación en las extremidades.

Para las personas que deseen comprar un oxímetro de pulso, existe una gama de dispositivos fáciles de usar disponibles en línea.

Síntomas de niveles bajos de oxígeno en sangre.

La dificultad para respirar y los latidos cardíacos rápidos son síntomas potenciales de niveles bajos de oxígeno en sangre.

Los niveles bajos de oxígeno en sangre pueden provocar una circulación anormal y causar los siguientes síntomas:

  • dificultad para respirar
  • dolor de cabeza
  • inquietud
  • mareo
  • respiración rápida
  • Dolor de pecho
  • Confusión
  • Alta presión sanguínea
  • falta de cordinacion
  • trastornos visuales
  • sensación de euforia
  • latidos rápidos

Causas

La hipoxemia, o niveles de oxígeno por debajo de los valores normales, pueden deberse a:

  • no hay suficiente oxígeno en el aire
  • incapacidad de los pulmones para inhalar y enviar oxígeno a todas las células y tejidos
  • incapacidad del torrente sanguíneo para circular a los pulmones, recolectar oxígeno y transportarlo por el cuerpo

Varias condiciones y situaciones médicas pueden contribuir a los factores anteriores, que incluyen:

  • asma
  • enfermedades cardíacas, incluida la enfermedad cardíaca congénita
  • alta altitud
  • anemia
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC
  • enfermedad pulmonar intersticial
  • enfisema
  • síndrome de dificultad respiratoria aguda o SDRA
  • neumonía
  • obstrucción de una arteria en el pulmón, por ejemplo, debido a un coágulo de sangre
  • fibrosis pulmonar o cicatrización y daño a los pulmones
  • presencia de aire o gas en el pecho que hace colapsar los pulmones
  • exceso de líquido en los pulmones
  • apnea del sueño donde la respiración se interrumpe durante el sueño
  • ciertos medicamentos, incluidos algunos narcóticos y analgésicos

Cuando ver a un doctor

Las personas deben consultar a un médico si:

  • experimenta dificultad para respirar grave y repentina
  • experimenta dificultad para respirar cuando está en reposo
  • tiene dificultad para respirar grave que empeora durante el ejercicio o la actividad física
  • se despierta repentinamente con dificultad para respirar o sensación de asfixia
  • se encuentran a gran altitud (por encima de los 8,000 pies o 2,400 metros) y experimentan una falta de aire severa con tos, latidos cardíacos rápidos y retención de líquidos

Tratamiento

Dejar de fumar y evitar áreas donde otros fuman puede ayudar a mejorar los niveles bajos de oxígeno en sangre.

El tratamiento para los niveles bajos de oxígeno en sangre incluye recibir oxígeno suplementario. Esto se puede hacer en casa cuando se llama oxigenoterapia domiciliaria o HOT.

Existe una variedad de dispositivos para administrar y monitorear HOT, pero algunos de ellos se consideran medicamentos y necesitan receta médica.

Las personas pueden tomar algunas medidas de cuidado personal para reducir los síntomas de dificultad para respirar y mejorar la salud general y la calidad de vida. Éstos incluyen:

  • dejar de fumar
  • Evitar el tabaquismo pasivo en lugares donde otros fuman.
  • comer una dieta saludable con muchas frutas y verduras
  • hacer ejercicio regularmente

panorama

Los niveles bajos de oxígeno en la sangre no son necesariamente dañinos y pueden ocurrir en personas que pueden recuperarse o en personas sanas cuando se encuentran a gran altura. Estas personas no necesitan controlar sus niveles de oxígeno en sangre con regularidad.

Pero las personas con enfermedades pulmonares crónicas, como EPOC, fibrosis pulmonar o enfisema, pueden tener niveles de oxígeno en sangre por debajo de lo normal debido a su enfermedad. Estas personas pueden requerir una monitorización periódica del oxígeno en sangre.

Las personas con niveles bajos de oxígeno en sangre también pueden realizar cambios en su estilo de vida, como no fumar o mejorar su dieta y hábitos de ejercicio, además de recibir tratamiento con oxígeno suplementario.

Lea el artículo en español.

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