¿Qué son la menstruación, los períodos y el síndrome premenstrual?

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Un período, o menstruación, es el desprendimiento del revestimiento del útero. La menstruación también se conoce como menstruación. La menstruación es parte de la salud sexual normal de las mujeres durante sus años reproductivos.

La menstruación que incluye sangrado vaginal se encuentra principalmente en humanos y animales similares, como los primates.

El tejido endometrial se desprende del útero y se libera a través de la vagina.

Las mujeres tienen un período aproximadamente cada 28 días; sin embargo, existe alguna variación en este ciclo, que va desde un ciclo de 24 días hasta un ciclo de 35 días. Un período es parte del ciclo menstrual de la mujer. Es una señal de que el cuerpo funciona con normalidad.

Datos rápidos sobre la menstruación

Estos son algunos puntos clave sobre la menstruación.

  • Los períodos normalmente comienzan entre los 8 y los 16 años.
  • En promedio, se derraman alrededor de 5 a 12 cucharaditas de sangre.
  • Los síntomas del síndrome premenstrual (SPM) incluyen hinchazón, irritabilidad y sensibilidad en los senos.
  • Los períodos irregulares afectan a muchas mujeres, pero si le preocupa, debe consultar a un médico.

¿Qué es un período?

El ciclo menstrual dura un promedio de 28 días, pero es posible que haya variaciones.

La menstruación marca el comienzo de los años reproductivos de la mujer. Desde el momento en que tiene su primer período, o unos días antes, puede quedar embarazada. La menstruación terminará con la menopausia, generalmente entre las edades de 45 y 55 años.

Una mujer joven notará su primer período porque la sangre saldrá de su vagina.

Una mujer tiene dos ovarios, cada uno de los cuales contiene varios óvulos. Cada mes durante los años reproductivos se liberará un óvulo. Además, todos los meses, el útero prepara un revestimiento en caso de que el óvulo se fertilice. Si el óvulo no se fertiliza, el revestimiento no es necesario y, junto con el óvulo, se desprenderá. Vemos este derramamiento como sangre. Esto es lo que llamamos período.

Si el óvulo se fertiliza, el útero necesitará el revestimiento y no se derramará. Es por eso que los períodos se detienen cuando comienza el embarazo.

¿Cuándo comienzan los períodos?

La menarquia es el comienzo de los períodos. Ocurrirá cuando todas las partes que componen el sistema reproductivo de una niña estén maduras y funcionen juntas.

Los períodos menstruales de una niña generalmente comienzan entre los 12 y los 14 años, pero esto puede variar entre los 8 y los 16 años. La menstruación es una etapa importante en la pubertad de una niña. Es uno de los varios signos físicos de que una niña se está convirtiendo en mujer.

Aproximadamente 6 meses antes de tener su primer período, una niña puede detectar un flujo vaginal más claro. A menos que la secreción tenga un olor fuerte o cause picazón, esto es normal y no hay nada de qué preocuparse. Los períodos se producirán con regularidad hasta que la mujer llegue a la menopausia.

El ciclo menstrual

Las mujeres tienen un período aproximadamente cada 28 días.

Las hormonas son liberadas por la glándula pituitaria en el cerebro para estimular los ovarios durante el ciclo reproductivo.Estas hormonas hacen que algunos de los óvulos de la mujer, que se almacenan en los folículos de sus ovarios, comiencen a crecer y madurar.

Los folículos comienzan a producir una hormona llamada estrógeno. El aumento de estrógeno hace que el revestimiento del útero se vuelva más grueso en preparación para recibir un óvulo fertilizado.

Si una mujer ha tenido relaciones sexuales varios días después de la liberación del óvulo y hay espermatozoides en la trompa de Falopio, el óvulo puede fertilizarse y quedar embarazada.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que el embarazo es posible con relaciones sexuales sin protección en cualquier momento durante el ciclo menstrual.

Si el óvulo no se fertiliza, los niveles de estrógeno y progesterona bajarán y el revestimiento del útero (endometrio) comenzará a descomponerse. Esto marca el comienzo del período.

El período consta de una pequeña cantidad de sangre y el endometrio. El sangrado es causado por la rotura de vasos sanguíneos finos dentro del útero cuando el revestimiento se desprende.

Un período generalmente dura alrededor de 5 días. El sangrado tiende a ser más intenso durante los primeros 2 días. Incluso cuando el flujo sanguíneo parece abundante, la cantidad de sangre que se pierde suele ser de alrededor de 5 a 12 cucharaditas.

Algunas mujeres experimentan períodos más abundantes de lo normal, lo que se conoce como menorragia. La menorragia debe ser evaluada por un médico, ya que puede provocar problemas como anemia debido a un recuento sanguíneo bajo.

Síndrome premenstrual (SPM)

Los síntomas del síndrome premenstrual pueden incluir calambres abdominales e hinchazón

El síndrome premenstrual (PMS) o la tensión premenstrual (PMT) es una colección de síntomas emocionales, psicológicos y físicos que están relacionados con el ciclo menstrual de una mujer.

Los síntomas que pueden sentir algunas mujeres en los días previos a su período incluyen:

  • distensión abdominal
  • acné
  • dolor de cabeza, incluida migraña
  • irritabilidad
  • dolores, especialmente dolor de espalda
  • bajo estado de ánimo
  • sentirse generalmente emocional o preocupado
  • insomnio
  • falta de concentración
  • sensibilidad o hinchazón de los senos
  • ligero aumento de peso
  • atracones

Tan pronto como comienza el período y la mujer comienza a derramar sangre, los síntomas generalmente mejoran. En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecerán por completo cuando finalice el período.

Los siguientes factores pueden aumentar las posibilidades de síndrome premenstrual:

  • alto consumo de cafeína
  • estrés
  • un historial de depresión u otra enfermedad mental
  • tabaquismo y consumo de alcohol
  • antecedentes familiares de síndrome premenstrual
  • niveles bajos de algunas vitaminas y minerales, calcio y vitaminas B

Períodos irregulares

La duración media de un ciclo es de 28 días, pero puede variar de 21 a 40 días.

Para muchas mujeres, la duración del ciclo y la cantidad de sangre derramada es aproximadamente la misma en cada ciclo. Sin embargo, algunas mujeres tienen períodos irregulares.

Puede haber variaciones en:

  • la duración del intervalo entre períodos
  • la cantidad de sangre perdida
  • la duración del sangrado

Los períodos irregulares pueden tener diferentes causas y el tratamiento dependerá de la causa.

No es inusual tener períodos irregulares hasta 6 años después del inicio de la menstruación o durante la perimenopausia, cuando el cuerpo de la mujer se prepara para la menopausia.

Muchas mujeres han perdido un período en algún momento. Esto podría deberse sin motivo aparente, o en anticipación de un embarazo, o quizás debido a ansiedad o tensión.

Los períodos irregulares pueden deberse a una amplia gama de factores, incluidos los siguientes:

  • lesiones benignas como fibromas uterinos, pólipos endometriales y cicatrices
  • desequilibrio hormonal
  • trastornos hemorrágicos
  • medicamentos
  • cambios en los métodos anticonceptivos
  • infección en el útero
  • cáncer del revestimiento del útero o cáncer de cuello uterino

Cualquiera que esté preocupado por los períodos irregulares debe consultar a un médico.

¿Qué es la amenorrea (ausencia de períodos)?

La amenorrea es cuando una mujer deja de tener períodos por completo, por lo general, ha perdido tres períodos seguidos. También se usa si una niña no ha comenzado la menstruación a la edad de 15 años.

Las razones para esto incluyen:

  • ejercicio excesivo o pérdida de peso
  • estrés
  • algunos medicamentos, incluido el control de la natalidad
  • problemas hormonales
  • el embarazo

Los médicos pueden recetar terapia hormonal para tratar la amenorrea.

Dolor

Esta es una afección médica que incluye dolor uterino severo durante la menstruación.

La mayoría de las mujeres experimentan un dolor leve durante la menstruación, pero si el dolor es tan intenso que interfiere con la actividad normal, se denomina dismenorrea. Puede requerir medicación.

Algunas mujeres experimentan dolor durante los días previos a un período, mientras que otras tienen dismenorrea durante el período. A medida que la menstruación disminuye, el dolor generalmente también lo hace.

Algunas mujeres experimentan dismenorrea y menorragia o pérdida excesiva de sangre.

Pueden presentarse los siguientes síntomas:

  • calambres y dolor en la parte inferior del abdomen
  • Diarrea
  • dolores de cabeza
  • lumbalgia
  • náusea
  • dolor que se irradia hacia las piernas
  • cansancio y fatiga
  • debilidad
  • vomitando

La dismenorrea es más probable en los siguientes grupos:

  • mujeres mayores de 30 años
  • fumadores
  • tener bajo peso o sobrepeso
  • aquellos cuyos períodos comenzaron antes de los 12 años

La dismenorrea secundaria puede ocurrir con algunas afecciones de salud relacionadas con el sistema reproductivo, como la endometriosis y los fibromas.

El embarazo

Aquí hay algunos datos sobre la menstruación y el embarazo:

  • Es poco probable, pero aún posible, quedar embarazada si tiene relaciones sexuales durante su período, dependiendo de la duración de su ciclo mensual, porque los espermatozoides pueden permanecer vivos hasta por 5 días.
  • El propósito de los períodos es preparar el útero para la concepción. Si no se produce la concepción, el óvulo y el revestimiento no utilizados se desprenden y el útero se prepara para intentarlo de nuevo. Los períodos no continúan durante el embarazo porque se ha producido la concepción.
  • Es poco probable que tenga un período durante el embarazo, pero es posible que se produzcan manchas leves o sangrado durante el embarazo en el momento en que normalmente habría tenido un período.
  • El sangrado puede ocurrir alrededor de la semana 6, en el momento en que la placenta se encarga de nutrir al feto.
  • El sangrado puede ser un signo de un embarazo ectópico o de una pérdida de embarazo. Cualquier sangrado debe informarse a un médico.

Tratamiento

Las mujeres que experimentan síntomas incómodos relacionados con la menstruación pueden encontrar que el tratamiento ofrece cierto alivio.

  • Analgésicos: para los dolores menstruales y las molestias, los analgésicos pueden ser eficaces. Estos podrían incluir acetaminofén (Tylenol), ibuprofeno y aspirina.
  • Anticoncepción: la píldora anticonceptiva a menudo alivia los dolores menstruales. El revestimiento del útero será más delgado, lo que resultará en una menor contracción durante la menstruación.
  • Ejercicio: Se ha descubierto que el ejercicio ayuda a reducir el nivel de malestar y dolor que experimentan las mujeres con problemas menstruales.
  • Técnicas de relajación: pueden incluir ejercicios de respiración, masajes y medicación. Algunas mujeres practican yoga para aliviar el dolor y el estrés.
  • Tratamiento térmico: sostener una bolsa de agua caliente contra el abdomen puede ayudar a reducir las molestias.
  • Baño tibio: además de ayudar con la relajación, un baño tibio también puede aliviar el dolor o la incomodidad.

Productos

Los productos menstruales que se utilizan para absorber o atrapar la menstruación vienen en formas desechables o reutilizables.

Productos menstruales desechables

  • Toallas o servilletas sanitarias: Las toallas, las toallas o las servilletas se colocan en la ropa interior y absorben el flujo menstrual.
  • Tampones: Son cilindros que se insertan en la vagina, donde absorben el flujo menstrual. Están hechos de rayón tratado o mezclas de algodón, o vellón de algodón 100 por ciento.

Productos menstruales reutilizables

  • Almohadillas de tela: generalmente están hechas de algodón, felpa o franela. Se colocan externamente. Son lavables.
  • Copas menstruales: se insertan directamente en la vagina para atrapar el flujo menstrual. Son reutilizables. También hay versiones desechables.
  • Ropa interior reutilizable: a menudo llamadas "bragas acolchadas", generalmente están hechas de algodón con capas absorbentes cosidas. Se pueden lavar y reutilizar.
  • Manta: También conocida como toalla o sábana. Estos son grandes trozos de tela que se colocan entre las piernas que se usan durante el sueño. Se pueden lavar y volver a utilizar.

Una amplia gama de productos menstruales está disponible para su compra en línea.

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