¿Qué puede desencadenar el TDAH?

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es un trastorno del desarrollo neurológico. A menudo se desarrolla en la primera infancia y puede continuar hasta la edad adulta.

Las investigaciones indican que ciertos factores biológicos y ambientales pueden desencadenar los síntomas del TDAH.

Las personas con TDAH pueden experimentar una variedad de síntomas cognitivos y conductuales. Los ejemplos comunes incluyen hiperactividad, dificultad para prestar atención e incapacidad para controlar los comportamientos impulsivos.

En este artículo, describimos los diversos factores desencadenantes y brindamos consejos sobre cómo manejarlos o evitarlos.

Desencadenantes del TDAH

Una variedad de factores y situaciones de estilo de vida pueden desencadenar los síntomas del TDAH, que incluyen:

Deficiencias minerales

Las deficiencias minerales pueden provocar falta de atención e inquietud.

La supresión del apetito es un efecto secundario común de los medicamentos estimulantes que usan los médicos para tratar el TDAH.

La supresión del apetito puede hacer que una persona consuma menos y, como resultado, posiblemente desarrolle deficiencias minerales, lo que puede empeorar los síntomas del TDAH.

Las deficiencias en ciertos minerales, como el zinc, también pueden causar síntomas similares a los que ocurren en el TDAH. Los ejemplos incluyen falta de atención, inquietud y retraso en el desarrollo cognitivo.

Actualmente no hay evidencia concluyente que sugiera que las deficiencias de minerales causen TDAH. Sin embargo, varios estudios han encontrado que algunos niños con TDAH tienen niveles de zinc más bajos de lo normal.

Algunos de estos estudios demostraron que los suplementos de zinc podrían mejorar los síntomas del TDAH en niños con deficiencia de zinc.

Aditivos alimentarios

Existe un debate en curso sobre si ciertos aditivos alimentarios causan hiperactividad y otros síntomas del TDAH.

Según una revisión de 2012, varios estudios han encontrado un vínculo entre los colores alimentarios artificiales (AFC) y los síntomas del TDAH como hiperactividad, impulsividad y falta de atención.

Los autores concluyeron que las AFC tienen un efecto adverso pequeño pero significativo en el comportamiento de los niños, independientemente de si tienen o no un diagnóstico de TDAH.

Un metanálisis de 2012 que investigaba el vínculo entre las AFC y el TDAH llegó a una conclusión similar. Según este análisis de 24 estudios, alrededor del 8% de los niños con TDAH pueden experimentar síntomas derivados del consumo de AFC.

Sin embargo, ambas revisiones incluyeron estudios que eran potencialmente poco fiables o que incluían sólo a un pequeño número de participantes. La investigación adicional puede ayudar a establecer hasta qué punto las AFC afectan los síntomas del TDAH.

Mal sueño

Los medicamentos estimulantes son el tratamiento de primera línea para el TDAH. Los expertos creen que estos medicamentos funcionan aumentando los niveles de dopamina en áreas específicas del cerebro y otras partes del sistema nervioso central.

El aumento de los niveles de dopamina parece aliviar los síntomas del TDAH, pero puede aumentar la probabilidad de alteraciones del sueño.

Las personas que toman estimulantes pueden tener dificultades para conciliar el sueño y pueden despertarse con frecuencia durante la noche, lo que puede causar somnolencia durante el día.

Sentirse cansado y letárgico durante el día puede exacerbar algunos síntomas del TDAH, como falta de atención, indecisión e impulsividad.

Dado que tomar medicamentos estimulantes antes de acostarse puede aumentar la probabilidad de problemas para dormir, las personas deben evitar hacerlo siempre que sea posible.

Medios y tecnología

Existe un debate continuo sobre si los medios y la tecnología desencadenan los síntomas del TDAH en los niños.

Un metanálisis de 2014 investigó el vínculo entre el uso de medios y los síntomas del TDAH en niños y adolescentes.

En 45 estudios, los investigadores encontraron una relación pequeña pero significativa entre el uso de los medios y los comportamientos del TDAH. Llegaron a la conclusión de que se necesitan más investigaciones para comprender mejor el efecto de los medios en el TDAH.

Según algunas teorías, los medios violentos y de ritmo rápido pueden inducir la excitación en los niños con TDAH. Algunos expertos también piensan que la sobreestimulación general del teléfono, la televisión y las pantallas de las computadoras puede contribuir a problemas de atención.

Tareas que requieren concentración

Algunas tareas requieren que las personas controlen su atención y comportamiento.

Estas tareas, que incluyen completar la tarea, trabajar hasta una fecha límite y aprender una nueva habilidad, requieren el uso de procesos mentales llamados "funciones ejecutivas" (EF).

Las personas con TDAH a menudo experimentan problemas con los tres FE principales. Estos son:

  • Control inhibitorio: la capacidad de suprimir pensamientos o acciones específicas.
  • Memoria de trabajo: la capacidad de retener y utilizar información.
  • Flexibilidad cognitiva: la capacidad de cambiar la atención de una tarea a otra.

Los problemas con el funcionamiento ejecutivo pueden dificultar que las personas realicen determinadas tareas. Puede parecer que la tarea ha desencadenado los síntomas del TDAH cuando en realidad ha hecho que algunos aspectos del TDAH sean más evidentes.

Algunos síntomas que las personas pueden experimentar debido a problemas con las FE incluyen:

  • dificultad para iniciar y completar proyectos
  • problemas para mantenerse concentrado y evitar distracciones
  • problemas para cambiar la atención cuando es necesario

Obtenga más información sobre los trastornos de la función ejecutiva aquí.

Gestionar los desencadenantes

Las personas pueden controlar los desencadenantes de sus síntomas o ayudar a un niño a controlar los desencadenantes adoptando las siguientes prácticas:

Consumir una dieta sana y equilibrada

Llevar una dieta nutritiva puede ayudar a controlar los desencadenantes del TDAH.

Dado que ciertas deficiencias de minerales pueden desencadenar los síntomas del TDAH, es importante que las personas con TDAH sigan una dieta nutritiva.

De acuerdo con las Pautas dietéticas para estadounidenses 2015-2020, una dieta saludable y equilibrada es aquella que incluye los siguientes alimentos:

  • una variedad de verduras
  • frutas enteras
  • cereales integrales
  • productos de soya fortificados o productos lácteos sin grasa o bajos en grasa
  • aceites que contienen grasas saludables, como el aceite de oliva
  • una variedad de proteínas diferentes

Una persona debe hablar con su médico si experimenta la supresión del apetito como efecto secundario de los medicamentos estimulantes.

Si la persona está perdiendo peso, un médico puede sugerir ajustar la dosis del medicamento o cambiar a un medicamento alternativo.

Evitar los alimentos desencadenantes

Los colorantes alimentarios artificiales parecen aumentar la hiperactividad, por lo que puede ser beneficioso para los niños evitar los alimentos que contienen estos aditivos.

No siempre está claro qué aditivos alimentarios específicos desencadenan los síntomas del TDAH en un niño. Llevar un diario de alimentos y hacer un seguimiento de los síntomas puede ayudar a los padres y cuidadores a identificar los ingredientes problemáticos.

Una revisión de 2015 sugiere que una pequeña cantidad de niños con TDAH pueden beneficiarse de una dieta de eliminación.

La dieta de eliminación es una herramienta de diagnóstico para ayudar a identificar los alimentos desencadenantes. Implica eliminar de la dieta los alimentos sospechosos de desencadenar durante varias semanas.

Luego, las personas vuelven a agregar los alimentos uno por uno para determinar cuál de ellos desencadena los síntomas.

Limitar el tiempo frente a la pantalla

Limitar el tiempo frente a una pantalla puede ayudar a controlar los síntomas del TDAH en algunos niños. También puede mejorar la calidad del sueño.

Para los niños de 2 a 5 años de edad, la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda un límite de 1 hora de tiempo frente a la pantalla por día. Para los niños de 6 años o más, la AAP alienta a los padres y cuidadores a establecer sus propios límites de tiempo de pantalla consistentes.

Los siguientes consejos también pueden ser útiles para quienes buscan reducir el tiempo de pantalla de los niños:

  • trabajar con el niño para desarrollar un horario para el tiempo frente a la pantalla y otras actividades
  • Evitar tener la televisión encendida de fondo durante la hora de la tarea.
  • dejar a un lado los teléfonos inteligentes y otros dispositivos a la hora de las comidas
  • mantener los teléfonos inteligentes y dispositivos electrónicos similares fuera del dormitorio del niño por la noche

Ejercitándose

Los estudios muestran que el ejercicio puede mejorar algunos de los síntomas del TDAH.

Un estudio de 2015 investigó el efecto del ejercicio sobre el rendimiento cognitivo en adolescentes con y sin TDAH. Los 32 participantes participaron en tareas cognitivas durante 2 días.

En uno de los días, las tareas siguieron a 30 minutos de ejercicio aeróbico. El otro día, tuvieron lugar después de una actividad sin ejercicio en la que los participantes vieron un documental de 30 minutos.

El ejercicio produjo mejoras en algunas áreas del rendimiento cognitivo, pero no en todas. Específicamente, los participantes mostraron una velocidad mejorada tanto en el procesamiento como en el control inhibitorio. Estos hallazgos se aplicaron a todas las personas, independientemente de si tenían o no TDAH.

Practicar la meditación de atención plena

La investigación ha demostrado que la meditación basada en la atención plena puede ayudar a mejorar el funcionamiento ejecutivo en personas con TDAH.

La meditación de atención plena implica prestar atención a los sentimientos y las experiencias corporales que están sucediendo en el momento presente.

Dado que la atención plena requiere el control de la atención, algunos investigadores han investigado si la práctica de la atención plena mejora el funcionamiento ejecutivo en el TDAH.

Un estudio de 2016 analizó los beneficios de un programa de atención plena de 6 semanas para 54 estudiantes universitarios con TDAH.

Los investigadores dividieron a los participantes en dos grupos.

Un grupo participó en el programa de atención plena, mientras que el otro grupo entró en una lista de espera y no recibió tratamiento. Todos los participantes completaron pruebas cognitivas al inicio y al final del estudio.

Los participantes que participaron en el programa de atención plena mostraron mejoras significativas en el rendimiento cognitivo y los síntomas del TDAH en comparación con los que estaban en la lista de espera.

Los autores de una revisión de 2015 concluyeron que las técnicas de meditación basadas en la atención plena podrían tratar los síntomas del TDAH en niños y adultos. Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar este efecto.

Usar estrategias de planificación de tareas

Para los niños con un funcionamiento ejecutivo deficiente, ciertas técnicas pueden ayudarlos a planificar y emprender nuevas tareas. Éstos incluyen:

  • hacer que las tareas y los quehaceres sean lo más interesantes posible
  • dividir las tareas en partes pequeñas y manejables
  • usar calendarios y temporizadores como recordatorios para realizar ciertas tareas
  • usar diarios para planificar tareas y evaluar el progreso
  • realizar tareas en un entorno libre de distracciones siempre que sea posible

Resumen

Ciertos factores dietéticos y ambientales pueden desencadenar o empeorar los síntomas del TDAH. Es posible que los factores desencadenantes exactos no sean los mismos para todos.

Las personas que conocen sus factores desencadenantes deben evitar o limitar la exposición a ellos siempre que sea posible.

Ciertos factores del estilo de vida, como hacer ejercicio, practicar la meditación de atención plena y llevar una dieta saludable y equilibrada, también pueden ayudar a minimizar algunos de los síntomas del TDAH.

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