¿Qué causa las orejas calientes y rojas?

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Una persona puede desarrollar orejas rojas por muchas razones. Además del enrojecimiento, síntomas como dolor o ardor también pueden afectar a los oídos.

Las orejas rojas no son un signo de una enfermedad grave en la mayoría de los casos, aunque pueden resultar incómodas.

En este artículo, conozca las posibles causas de las orejas rojas, así como cuándo consultar a un médico.

Causas de las orejas rojas

Las orejas rojas pueden ser causadas por una variedad de condiciones y situaciones, que incluyen:

Síndrome del oído rojo

El síndrome del oído rojo puede afectar a uno o ambos oídos y sus causas no están claras.
Crédito de la imagen: Giorgio Lambru, Sarah Miller & Manjit S Matharu, The Journal of Headache and Pain, 2013

El síndrome del oído rojo es una afección poco común. Implica enrojecimiento y ardor en la parte exterior de la oreja y puede afectar a uno o ambos oídos. Los episodios pueden durar solo unos segundos o pueden continuar durante varias horas.

En algunos casos, el calor, el frío o frotarse la oreja pueden provocar síntomas. En otros casos, el enrojecimiento y el ardor pueden ocurrir espontáneamente.

La causa del síndrome del oído rojo no está clara, pero en los jóvenes parece estar asociada con las migrañas.

Enrojecimiento cutáneo

El rubor y el rubor son causas comunes de enrojecimiento de las orejas. Dan como resultado un enrojecimiento repentino de la piel debido a un aumento del flujo sanguíneo al área.

Por lo general, el rubor ocurre debido a una reacción emocional intensa, como ira o vergüenza.

El enrojecimiento también puede desarrollarse debido a un cambio rápido de temperatura, el consumo de alcohol y los cambios hormonales. Las orejas rojas debido al enrojecimiento también pueden hacer que las orejas se sientan calientes.

Bronceado

Las quemaduras solares también pueden provocar enrojecimiento de las orejas. Las quemaduras solares ocurren después de la exposición a los rayos ultravioleta del sol.

Las camas solares también emiten rayos ultravioleta y pueden provocar quemaduras solares. Los síntomas de las orejas rojas causadas por las quemaduras solares también pueden incluir ardor y sensibilidad.

Dependiendo de la gravedad de la quemadura, la piel puede incluso ampollarse y pelarse.

Infección en la piel

Las infecciones de la piel también pueden provocar enrojecimiento de las orejas. Las infecciones de la piel, como la celulitis, generalmente ocurren debido a bacterias. Las bacterias pueden ingresar al cuerpo a través de cortes, picaduras de insectos y piel seca.

Una infección bacteriana de la piel que provoca enrojecimiento de las orejas también puede hacer que las orejas se hinchen y duelan al tacto. Otros síntomas de infección incluyen fatiga, fiebre y escalofríos.

Eccema seborreico

El eccema seborreico o la dermatitis seborreica es una afección cutánea común que puede causar enrojecimiento de las orejas.

El eccema seborreico se caracteriza por manchas rojas y escamosas en el cuero cabelludo. También puede causar enrojecimiento en otras partes del cuerpo, como la parte superior de la espalda y la cara, y puede afectar el oído externo.

Según la Asociación Nacional de Eczema, se desconoce la causa del eccema seborreico. Se cree que está asociado con la genética y la interacción del sistema inmunológico con los organismos que viven en la piel.

Además del enrojecimiento, los síntomas pueden incluir picazón y escamas blancas y crujientes en la piel.

Policondritis recidivante

La policondritis recidivante es una enfermedad poco común que puede causar enrojecimiento e inflamación del cartílago en cualquier parte del cuerpo. Recaída significa que los síntomas regresan después de desaparecer.

Los oídos se ven afectados con mayor frecuencia por policondritis recidivante, aunque la afección puede afectar otras áreas del cuerpo, como la nariz, los ojos, las costillas, las vías respiratorias y las articulaciones.

La causa exacta de la policondritis recidivante no se comprende completamente, pero los investigadores creen que puede ocurrir debido a una enfermedad autoinmune.

Además de las orejas rojas, otros síntomas de la policondritis recidivante incluyen hinchazón, dolor, problemas de equilibrio y discapacidad auditiva.

Tratamiento

La loción de aloe vera se puede usar para tratar las quemaduras solares leves.

El tratamiento para las orejas rojas dependerá de la causa subyacente. En algunos casos, no se necesita tratamiento, como cuando las orejas enrojecidas se deben a enrojecimiento.

Según la Academia Estadounidense de Dermatología, una persona puede tratar las quemaduras solares leves con productos disponibles sin receta o en línea, como loción de aloe vera o ibuprofeno. También pueden usar una toalla húmeda y fría aplicada sobre la piel.

Las causas más graves de orejas rojas, como una infección bacteriana de la piel, generalmente requerirán tratamiento médico y antibióticos.

El tratamiento para la policondritis recidivante generalmente implica limitar los síntomas para evitar daños en el cartílago. También se pueden recetar corticosteroides y medicamentos para el sistema inmunológico para reducir la frecuencia de recaídas y complicaciones.

Se han utilizado varios medicamentos para tratar el síndrome del oído rojo, pero actualmente no existe un tratamiento estándar. Algunas personas pueden encontrar útiles los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE).

También se pueden recomendar medicamentos inyectados en el nervio auricular mayor para bloquear el dolor. El nervio auricular mayor suministra sensibilidad al oído externo.

Las orejas rojas debido al eccema seborreico a menudo se tratan con una crema antimicótica que se aplica sobre la piel. Si los síntomas son de moderados a graves, se puede recetar un medicamento corticosteroide tópico.

Prevención

Puede haber algunas formas de reducir las posibilidades de desarrollar orejas rojas, según la causa.

Usar protector solar y mantener las orejas protegidas con un sombrero puede prevenir las orejas rojas causadas por las quemaduras solares. El protector solar está disponible para su compra en línea.

El lavado de manos frecuente y minucioso puede reducir las posibilidades de infecciones de la piel que provocan enrojecimiento de las orejas. Evitar rascarse las costras o perforaciones, limpiar y cubrir cualquier herida abierta en los oídos e hidratar la piel seca también puede ayudar a prevenir infecciones.

En otros casos, puede que no sea posible prevenir las orejas rojas. Por ejemplo, es casi imposible dejar de ruborizarse o ruborizarse. De manera similar, las afecciones médicas subyacentes, como la policondritis recidivante, no se pueden prevenir.

Cuando ver a un doctor

Las orejas rojas no siempre requieren atención médica, pero una persona debe hablar con un médico si experimenta orejas rojas frecuentes y molestas, o si tiene dolor significativo o cambios en la audición.

Es importante buscar atención médica para descartar una infección bacteriana, como celulitis, especialmente si hay fiebre. Otros signos de una infección incluyen pus que sale de los oídos y sensibilidad o dolor.

El pronóstico para las personas con orejas rojas depende de la causa de la afección. Cuando las orejas rojas ocurren debido a una quemadura solar o irritación de la piel, los síntomas generalmente desaparecen en poco tiempo.

En otros casos, las orejas rojas pueden ser un síntoma de una afección médica que requiere tratamiento. Por ejemplo, actualmente no existe cura para la policondritis recidivante o el síndrome del oído rojo, pero los síntomas se pueden controlar.

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