Atelectasia bibasilar: síntomas, causas y complicaciones

La atelectasia es un colapso parcial o total de uno o ambos pulmones. Ocurre cuando se desinflan pequeños sacos de aire en los pulmones conocidos como alvéolos. La atelectasia bibasilar es el colapso de los lóbulos inferiores de ambos pulmones.

La atelectasia bibasilar puede causar complicaciones graves si no se trata. La forma en que los médicos lo manejen variará según la causa del colapso.

En este artículo, obtenga más información sobre las causas y los síntomas de la atelectasia bibasilar, así como sobre qué esperar durante la recuperación.

¿Qué es la atelectasia bibasilar?

Los síntomas de la atelectasia bibasilar pueden incluir dificultad para respirar, sibilancias y tos.

Los pulmones de una persona están formados por varias áreas, cada una de las cuales se llama lóbulo. El pulmón derecho tiene tres lóbulos y el pulmón izquierdo tiene dos lóbulos.

Cuando alguien experimenta atelectasia bibasilar, los lóbulos más inferiores de sus pulmones colapsan total o parcialmente.

Los lóbulos de los pulmones están llenos de millones de pequeños sacos de aire llamados alvéolos. Los alvéolos están dispuestos en grupos y rodeados de vasos sanguíneos. Cuando una persona inhala y exhala, los alvéolos permiten que su sangre recolecte oxígeno y elimine el dióxido de carbono.

Durante la atelectasia bibasilar, los alvéolos en la base de los pulmones se desinflan y dejan de realizar esta tarea esencial. Es posible que el oxígeno no pueda llegar a los órganos vitales, lo que hace que la atelectasia bibasilar sea potencialmente mortal en algunos casos.

La atelectasia bibasilar también puede dejar cicatrices, lo que podría conducir a una reducción de la función pulmonar después.

La afección es más común después de una cirugía mayor, pero también puede ser una complicación de otros problemas.

La afección a veces se confunde con neumotórax. Si bien las dos condiciones son similares, tienen diferentes causas. En algunos casos, el neumotórax puede provocar atelectasia en un lado.

Síntomas

Si solo una pequeña parte del pulmón colapsa, es posible que la atelectasia no cause ningún síntoma. Si una persona experimenta síntomas, estos pueden incluir:

  • dificultad para respirar
  • sentir que su respiración es demasiado superficial o rápida
  • no poder tomar una respiración completa y satisfactoria
  • tosiendo
  • sibilancias
  • mucha mucosidad o esputo

La dificultad para respirar es el síntoma más común. Una persona también puede tener otros síntomas, según la causa subyacente.

Causas

La atelectasia bibasilar es más común después de un procedimiento quirúrgico mayor.

Es más común que una persona experimente atelectasia bibasilar después de haberse sometido a un procedimiento quirúrgico mayor, que incluye anestesia general.

También hay una variedad de otras causas posibles. Los médicos clasifican estas causas como obstructivas o no obstructivas.

Causas obstructivas

Una persona puede experimentar atelectasia obstructiva cuando algo bloquea sus vías respiratorias e impide que sus pulmones se llenen correctamente. Esto puede ocurrir por una variedad de razones, que incluyen:

  • Objeto extraño: si alguien inhala o traga incorrectamente un objeto extraño, puede obstruir su flujo de aire y causar atelectasia bibasilar.
  • Tapón de moco: después de una cirugía de tórax o pulmón, a muchas personas se les aconseja no toser para evitar estresar los pulmones. No toser puede causar una acumulación de moco en los pulmones, lo que puede bloquear las vías respiratorias. A veces, un médico succionará esta acumulación después de la cirugía, pero puede continuar acumulándose mientras una persona se recupera. Otras afecciones, como el asma y la fibrosis quística, también pueden provocar tapones de moco.
  • Tumor: un tumor puede estrechar o bloquear completamente las vías respiratorias.
  • Coágulo de sangre: se puede acumular un sangrado significativo en los pulmones y causar un coágulo de sangre. Un coágulo puede bloquear las vías respiratorias y cortar el flujo de oxígeno, colapsando un lóbulo o un pulmón.
  • Estrechamiento de las vías respiratorias: cuando una persona tiene una enfermedad grave, su progresión puede provocar un estrechamiento de las vías respiratorias, lo que eventualmente puede causar un colapso. Las infecciones crónicas también pueden causar inflamación y cicatrices, lo que contrae las vías respiratorias principales.

Causas no obstructivas

La presión en lugar de un bloqueo causa atelectasia no obstructiva.

Las cosas que pueden ejercer presión sobre los pulmones y dificultar su llenado incluyen:

  • Anestesia: el uso de anestesia durante la cirugía puede causar atelectasia bibasilar. La anestesia cambia el patrón de respiración regular de una persona. El intercambio normal de gases en su cuerpo también puede verse afectado. Esta combinación podría provocar el colapso de los alvéolos.
  • Derrame pleural: el exceso de líquido se puede acumular en la cavidad entre el pulmón y el tórax, conocida como espacio pleural. Esto puede ejercer demasiada presión sobre el pulmón y provocar su colapso.
  • Neumonía: las infecciones pulmonares, como la neumonía, pueden provocar un colapso debido a la inflamación.
  • Tejido cicatricial: la cicatrización en los pulmones puede provenir de una cirugía, enfermedades pulmonares o inhalación de sustancias químicas nocivas. El tejido cicatricial puede dañar permanentemente los pulmones y podría provocar un colapso pulmonar.
  • Trauma: cuando una persona sufre una lesión en el pecho por un evento traumático, como un accidente automovilístico, puede dificultar su respiración y comprimir sus pulmones.
  • Neumotórax: el aire que se filtra hacia el espacio pleural puede ejercer presión sobre los pulmones, lo que dificulta su inflado. Esta presión puede provocar el colapso de uno o más lóbulos.
  • Tumor: un tumor que no está cerca de las vías respiratorias puede ejercer presión sobre el pulmón a medida que crece. Esta presión puede colapsar el lóbulo o todo el pulmón.
  • Medicamentos: algunos opioides o medicamentos sedantes pueden poner a una persona en riesgo de atelectasia, especialmente si usa grandes cantidades de estas sustancias.

Diagnóstico

Un médico puede ordenar una radiografía de tórax si se sospecha atelectasia.

La atelectasia a menudo se confunde con neumotórax, por lo que es necesario un diagnóstico completo. Los médicos pueden realizar un examen físico y también pueden querer monitorear los niveles de oxígeno o la función pulmonar de una persona periódicamente para notar cualquier cambio.

Si sospechan atelectasia, generalmente ordenarán una radiografía de tórax, una ecografía o una tomografía computarizada (TC) para confirmar su diagnóstico.

Un médico también puede realizar una broncoscopia. Este procedimiento consiste en introducir un tubo a través de la nariz o la boca de una persona para observar más de cerca sus vías respiratorias.

Tratamiento

La forma en que los médicos tratan la atelectasia bibasilar depende en gran medida de la causa del colapso.

Para tratar las obstrucciones, primero intentarán eliminar la obstrucción, utilizando métodos como succión, drenaje o percusión torácica. Algunos medicamentos también pueden ayudar a disolver y expulsar líquidos.

Para tratar las causas relacionadas con la presión, los médicos aliviarán la presión en el pulmón y permitirán que se expanda por completo. Esto debería restaurar la función en los pulmones.

Cuando la cirugía causa atelectasia, los médicos pueden recomendar terapias para permitir que los pulmones se expandan de forma natural. Pueden decirle a una persona que haga ejercicios de respiración profunda, que camine después de la cirugía para aumentar la respiración y que tosa suavemente la mucosidad si es posible.

Las afecciones pulmonares o las afecciones médicas que causan atelectasia deberán tratarse por completo para ayudar a prevenir un mayor colapso. Por ejemplo, si una persona tiene un tumor, es posible que necesite radioterapia, cirugía o quimioterapia.

Complicaciones

La atelectasia bibasilar debe detectarse desde el principio y tratarse rápidamente para brindar a la persona la mejor oportunidad de recuperarse sin complicaciones graves.

Si hay un daño extenso en los pulmones o el colapso no se trata con urgencia, las posibles complicaciones pueden incluir:

  • neumonía
  • hipoxia o cuando la sangre no transporta suficiente oxígeno
  • insuficiencia respiratoria, que puede ser potencialmente mortal
  • cicatriz

panorama

Muchas personas experimentan atelectasia bibasilar mientras aún están en el hospital y se están recuperando de una cirugía. Estar ya en el hospital puede facilitar el diagnóstico y el tratamiento y puede ayudar a prevenir complicaciones.

En los casos en que una persona nota síntomas cuando ya no está en el hospital, es fundamental que acuda a un médico de urgencia para recibir tratamiento.

Al detectar la afección a tiempo, pueden reducir el riesgo de cicatrices y otras complicaciones en los pulmones.

Cuando se trata a tiempo, muchas personas pueden recuperarse de la atelectasia bibasilar sin efectos secundarios a largo plazo.

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