Qué saber sobre el alcohol y la depresión

El alcohol puede hacer que una persona se sienta deprimida e incluso puede desencadenar o empeorar la depresión. La depresión también es un factor de riesgo para el consumo de alcohol, ya que las personas que se sienten deprimidas pueden consumir alcohol para aliviar sus síntomas.

Varios estudios, incluido un estudio de 2013 que utilizó una muestra representativa a nivel nacional, han encontrado que las personas que beben para controlar una afección psiquiátrica tienen más probabilidades de abusar del alcohol.

En este artículo, obtenga más información sobre los vínculos entre el alcohol y la depresión, así como sobre cuándo consultar a un médico.

Vínculos e interacciones

El alcohol y la depresión interactúan entre sí de varias formas dañinas:

El alcohol puede causar o empeorar la depresión.

El alcohol puede empeorar los síntomas de la depresión.

Beber demasiado alcohol es un factor de riesgo de depresión nueva y que empeora.

Un estudio de 2012 encontró que el 63,8% de las personas que dependen del alcohol también están deprimidas. Sin embargo, el estudio no evaluó si el consumo de alcohol causa depresión.

La investigación de 2011 encontró que tener un trastorno por consumo de alcohol aumentaba significativamente el riesgo de que una persona padeciera depresión.

El alcohol incluso puede aumentar el riesgo de depresión en los bebés expuestos al alcohol en el útero. Los niños que nacen con trastornos del espectro alcohólico fetal tienen más probabilidades de desarrollar depresión más adelante, según un estudio anterior de 2010.

El alcohol es un depresor, lo que significa que ralentiza la actividad del sistema nervioso central. Esto puede hacer que una persona se sienta somnolienta, cansada o triste temporalmente.

El consumo crónico de alcohol puede cambiar la química del cerebro de una manera que aumenta el riesgo de depresión.

El alcohol puede aumentar el riesgo de síntomas peligrosos.

El consumo de alcohol en una persona con depresión puede intensificar los síntomas de la depresión y aumentar el riesgo de resultados adversos y potencialmente mortales.

Un estudio de 2011 de adolescentes que buscaban tratamiento para afecciones de salud mental como la depresión encontró que en el seguimiento de 1 año, los adolescentes que bebían alcohol tenían más probabilidades de intentar suicidarse o participar en otras formas de autolesión.

Un análisis de 2011 encontró una correlación entre el consumo de alcohol antes de los 13 años y luego la autolesión.

La investigación de 2013 también respalda el vínculo entre el consumo de alcohol y las autolesiones. El estudio encontró que los adolescentes con depresión que bebían alcohol eran significativamente más propensos a actuar sobre los sentimientos suicidas.

Prevención del suicidio

  • Si conoce a alguien en riesgo inmediato de autolesión, suicidio o lastimar a otra persona:
  • Llame al 911 o al número de emergencia local.
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda profesional.
  • Retire cualquier arma, medicamento u otros objetos potencialmente dañinos.
  • Escuche a la persona sin juzgar.
  • Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, una línea directa de prevención puede ayudar. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible las 24 horas del día en el 1-800-273-8255.

La depresión puede aumentar el consumo de alcohol

Algunas personas con depresión beben alcohol para aliviar sus síntomas. Con el tiempo, esto puede provocar dependencia y abuso del alcohol.

Las personas que beben para sobrellevar la angustia psicológica pueden beber más con el tiempo, especialmente cuando se despiertan sintiéndose ansiosas o deprimidas. El consumo crónico de alcohol aumenta significativamente el riesgo de abuso de alcohol.

Los síntomas de la depresión

Para muchas personas, sentirse triste o infeliz es un síntoma destacado de depresión. Sin embargo, la depresión es más que tristeza. Puede afectar muchos aspectos de la vida de una persona e incluso puede ser debilitante. La depresión es la principal causa mundial de discapacidad.

Los síntomas de la depresión incluyen:

  • no disfrutar de pasatiempos o actividades que antes disfrutaba
  • sintiendo que no hay nada que esperar o ninguna esperanza para el futuro
  • problemas de salud inexplicables, como dolores de cabeza, dolores musculares o problemas estomacales
  • cambios en los hábitos de sueño, como dormir mucho más o menos de lo habitual
  • perder o aumentar de peso involuntariamente
  • tener sentimientos de inutilidad
  • tener dificultades para tomar decisiones
  • tener problemas para concentrarse en el trabajo o la escuela
  • experimentando pensamientos de muerte
  • contemplar el suicidio u otras formas de autolesión

Síntomas del trastorno por consumo de alcohol

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que el consumo excesivo de alcohol se cobra 88.000 vidas al año. El CDC define el uso excesivo de alcohol como:

  • consumo excesivo de alcohol, que es cuando las mujeres consumen cuatro o más bebidas en una sola sesión o los hombres consumen cinco o más bebidas en una sola sesión
  • cualquier consumo de alcohol durante el embarazo o por personas menores de 21 años
  • consumo excesivo de alcohol, definido como ocho o más bebidas por semana para las mujeres o 15 o más bebidas por semana para los hombres

Otros signos de que una persona puede tener un trastorno por consumo de alcohol incluyen:

  • necesidad de beber para sentirse "normal"
  • no poder dejar de beber a pesar de intentarlo
  • ocultar la bebida a los demás
  • hacer cosas que se dañan a sí mismo oa los demás al beber
  • distraerse con los antojos de alcohol
  • necesidad de beber progresivamente más para obtener los mismos efectos

Antidepresivos y alcohol.

Muchos médicos recomiendan evitar el alcohol mientras toman antidepresivos.

Ambas sustancias pueden hacer que una persona se sienta menos alerta, por lo que pueden ser peligrosas si una persona las toma juntas. Esto es especialmente cierto para quienes usan otros medicamentos o tienen una condición médica crónica.

Algunos médicos recomiendan beber con moderación si una persona debe beber, lo que significa no más de una bebida al día para las mujeres o dos bebidas al día para los hombres. Según los CDC, una sola bebida significa:

  • 12 onzas (oz) de cerveza
  • 5 oz de vino
  • 8 oz de licor de malta
  • 1.5 oz de licor fuerte

Los efectos específicos del alcohol sobre los antidepresivos dependen del antidepresivo que tome una persona. Es vital discutir los riesgos y las posibles interacciones de cada medicamento con un médico.

Una persona también debe controlar su reacción al alcohol cuando usa antidepresivos. Algunas personas que toman inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) pueden intoxicarse gravemente cuando usan antidepresivos.

Las personas que consumen otras drogas o que usan antidepresivos no tradicionales deben tener especial cuidado con la bebida.

Las benzodiazepinas, una clase de medicamentos contra la ansiedad que pueden usar algunas personas con depresión, pueden ayudar con la abstinencia del alcohol. Sin embargo, cuando se combinan con alcohol, pueden causar una intoxicación potencialmente mortal.

Cuando ver a un doctor

Tanto la depresión como el trastorno por consumo de alcohol son afecciones médicas tratables. Algunas personas pueden sentirse inseguras de acudir al médico, pero el tratamiento adecuado puede aliviar los síntomas y ayudar a una persona a vivir una vida mejor y más feliz.

Cualquiera que sospeche que tiene depresión o que quiera reducir su consumo de alcohol pero tenga problemas debe consultar a un médico.

Vaya a la sala de emergencias para detectar signos de sobredosis de alcohol, como pérdida del conocimiento, confusión grave o problemas para respirar.

Las personas en tratamiento deben informar a su médico si:

  • sus síntomas empeoran después de comenzar el tratamiento
  • sus síntomas no mejoran a las pocas semanas de comenzar el tratamiento
  • tienen otros síntomas, como ansiedad o cambios de humor
  • tienen pensamientos de suicidio

Resumen

Una combinación de consumo de alcohol y depresión puede crear dificultades en el tratamiento. Es posible que una persona que consuma alcohol y tenga depresión no sepa qué síntomas se deben a qué problema hasta que busque tratamiento.

Si bien dejar el alcohol es crucial para las personas con trastorno por consumo de alcohol y depresión, evitar el alcohol no curará la depresión. Es posible que las personas deseen buscar atención psicológica de calidad de un médico, un terapeuta o ambos.

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