Qué saber sobre los sudores nocturnos

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Cuando una persona tiene sudores nocturnos, puede despertarse con pijamas y sábanas empapadas, incluso cuando la habitación está fresca.

Hay varias causas de sudores nocturnos, que los médicos llaman "hiperhidrosis del sueño". El problema no suele ser grave, pero a veces muestra que una persona necesita atención médica.

La sudoración es el sistema de enfriamiento natural del cuerpo, una forma de prevenir el sobrecalentamiento. Una región del cerebro llamada hipotálamo regula la temperatura corporal. Funciona con más de 2 millones de glándulas sudoríparas para mantener el cuerpo a la temperatura adecuada.

Las glándulas sudoríparas liberan agua y otras sustancias a través de la piel. A medida que el agua se evapora, libera energía térmica. Así es como el sudor enfría el cuerpo.

En este artículo, describimos las causas comunes de los sudores nocturnos y cómo tratarlos o controlarlos.

Causas

Los sudores nocturnos pueden ser una respuesta a una infección.

Los días calurosos y los entrenamientos, por ejemplo, calientan el cuerpo y provocan sudoración como una forma de refrescarse.

La transpiración también ocurre durante el sueño y en otras situaciones. Puede ser una respuesta a:

  • Ciertas sustancias: el consumo de alcohol o algunos medicamentos o drogas puede provocar sudores nocturnos.
  • Infecciones: la tuberculosis, la influenza y otras enfermedades que involucran fiebre pueden provocar sudores nocturnos.
  • Hipoglucemia: este es otro nombre para el nivel bajo de azúcar en sangre.
  • Desequilibrios hormonales: pueden ocurrir debido a la menopausia, diabetes, problemas de tiroides, pubertad y embarazo.
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico: aunque esto generalmente causa acidez estomacal, los sudores nocturnos son una característica común.
  • Apnea obstructiva del sueño: esto restringe la respiración durante el sueño, y una persona con apnea del sueño no tratada tiene tres veces más probabilidades de tener sudores nocturnos que alguien sin la afección.
  • Estrés y ansiedad: pueden causar sudoración adicional durante el día y la noche, especialmente en personas que experimentan terrores nocturnos o trastorno de pánico.
  • Enfermedad autoinmune: algunos ejemplos incluyen artritis reumatoide y arteritis de células gigantes.
  • Cirugía que afecta los niveles hormonales: una que comúnmente produce sudores nocturnos es la extirpación de los órganos reproductores femeninos.
  • Enfermedades cardiovasculares: algunos ejemplos incluyen la disección aórtica y la angina nocturna.
  • Trastornos neurológicos: por ejemplo, los accidentes cerebrovasculares y la neuropatía autónoma pueden causar sudores nocturnos.
  • Cáncer: los sudores nocturnos también pueden ser una indicación temprana de cáncer, especialmente linfoma o leucemia, aunque otros síntomas iniciales pueden ser más notorios.

Las personas transgénero a menudo tienen dificultades para dormir, según una investigación de 2017. Una razón puede ser la sudoración nocturna como resultado del tratamiento hormonal.

En una persona que atraviesa la menopausia, los médicos consideran que los sudores nocturnos son un síntoma vasomotor, porque el problema afecta el flujo sanguíneo. Además, las investigaciones apuntan a un vínculo entre los sudores nocturnos y el riesgo de enfermedad coronaria en la mediana edad.

La obesidad también puede agravar los sudores nocturnos durante la menopausia, según otro estudio.

Medicamentos

Los sudores nocturnos pueden ser un efecto secundario de algunos medicamentos, que incluyen:

  • antidepresivos
  • medicamentos para otros problemas de salud mental
  • terapias hormonales
  • medicamentos para la diabetes
  • algunos medicamentos para bajar la fiebre, como aspirina y acetaminofén
  • esteroides

Cualquiera que se pregunte si un medicamento puede ser responsable de este problema debe verificar el empaque del medicamento o preguntar a un farmacéutico u otro proveedor de atención médica.

Hiperhidrosis, sudores nocturnos y ansiedad.

Algunas personas sudan excesivamente durante el día y la noche. Esto se llama hiperhidrosis y parece afectar a casi el 3% de la población de los Estados Unidos.

Algunas investigaciones han señalado un vínculo entre la sudoración excesiva y el trastorno de ansiedad social, y algunos expertos creen que un problema con el sistema nervioso central puede ser la causa de ambos problemas.

Muchas personas con hiperhidrosis evitan hablar con los médicos por vergüenza, pero los tratamientos y las estrategias de manejo pueden ayudar.

Cómo detener los sudores nocturnos

El enfoque correcto para los sudores nocturnos depende de la causa subyacente. El tratamiento del problema puede implicar corregir las irregularidades hormonales o ajustar las dosis de los medicamentos.

En algunas otras situaciones, un médico puede recomendar estrategias de manejo, como:

  • creando un ambiente fresco para dormir
  • utilizando pijamas y sábanas ligeras y transpirables de tejidos naturales
  • dormir con aire acondicionado o ventilador encendido
  • beber mucha agua para prevenir la deshidratación
  • practicar técnicas de relajación o ejercicios de respiración antes de acostarse y después de despertarse con sudor nocturno
  • usar antitranspirantes de fuerza clínica en áreas como las axilas, las manos, los pies, la línea del cabello, la espalda, el pecho o la ingle antes de acostarse
  • limitar la ingesta de alcohol, cafeína y alimentos picantes
  • no comer 2 a 3 horas antes de acostarse
  • hacer ejercicio con regularidad, pero no demasiado cerca de la hora de acostarse
  • mantener un peso saludable
  • Tener una dieta saludable baja en grasas y azúcares.
  • recibir tratamiento por cualquier problema de salud subyacente

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Además, los medicamentos llamados agentes anticolinérgicos pueden ayudar a reducir la sudoración, pero una persona solo debe tomarlos si un médico lo recomienda.

¿Qué causa los sudores nocturnos en las mujeres?

Todas las causas enumeradas en una sección anterior pueden provocar sudores nocturnos en las mujeres. El problema generalmente ocurre durante momentos en los que las hormonas cambian, como:

  • menopausia, que comúnmente causa sudores nocturnos y sofocos
  • el embarazo
  • justo después del parto, en cuyo caso el médico puede referirse a "sudores nocturnos posparto"

Es especialmente buena idea hablar con un médico sobre los sudores nocturnos si el sudor:

  • es severo
  • cambios en la frecuencia
  • afecta el sueño y la calidad de vida
  • no se aborda suficientemente con estrategias de gestión

¿Qué causa los sudores nocturnos en los hombres?

Las causas enumeradas en una sección anterior también pueden afectar a los hombres.

Además, investigaciones anteriores sugieren que los hombres experimentan un tipo de menopausia, durante la cual los niveles de testosterona caen alrededor de la mediana edad.

La sudoración excesiva es una característica de los niveles bajos de testosterona o hipogonadismo.Alrededor del 39% de los hombres de 45 años o más pueden experimentar esta caída en la testosterona. También pueden experimentar sudores nocturnos como resultado. Sin embargo, parece haber poca evidencia para apoyar esta idea.

Un médico puede sugerir un tratamiento hormonal o realizar pruebas para identificar la causa de la sudoración.

Quitar

Los sudores nocturnos afectan a muchas personas. A veces no son motivo de preocupación, pero pueden interrumpir el sueño y reducir así la calidad de vida. Además, en algunos casos, los sudores nocturnos son un signo de un problema de salud que requiere atención.

Dormir en una habitación fresca con ropa de cama y pijamas hechos de telas naturales ligeras puede ayudar. De lo contrario, un médico puede recomendar otros enfoques, que pueden incluir medicamentos.

Si la sudoración es un efecto secundario de un medicamento, el médico puede cambiar el medicamento o la dosis.

Busque atención médica si la sudoración es intensa, preocupante o si acompaña a otros síntomas.

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