¿Por qué mi orina huele a pescado?

El olor de la orina a menudo cambia según la dieta o la ingesta de líquidos de una persona. Sin embargo, un fuerte olor a pescado puede ser el primer signo de un problema médico grave.

Si la orina con olor a pescado es el único síntoma, es posible que una persona desee esperar un par de días para ver si desaparece. Si hay otros síntomas presentes e incluyen dolor en la espalda baja o dificultad para orinar, la persona debe comunicarse con su médico.

En este artículo, analizamos las causas, los síntomas y los tratamientos para la orina que huele a pescado.

¿Es normal?

Las vitaminas y los suplementos pueden causar un olor a pescado en la orina, pero esto no es motivo de preocupación.

Un olor a pescado es poco común en la orina. Muchas de las causas no son graves, pero a veces pueden indicar una afección grave, como daño a los riñones o al hígado.

En muchos casos, el culpable del olor a pescado es una sustancia química llamada óxido de trimetilamina. Cuando un pez muere y las bacterias comienzan a descomponer el tejido, este químico se libera y se convierte en trimetilamina (TMA), que causa el olor a pescado.

Un olor a pescado en la orina puede ser causado por la presencia de bacterias, TMA o una interacción entre ellas.

Según un estudio de 2013, la mayoría de las personas sanas producen sustancias químicas que degradan la TMA, lo que les impide oler a pescado, incluso cuando han comido pescado recientemente o tienen muchas bacterias en sus sistemas.

Causas menores

Si una persona sospecha que alguna de las siguientes causas es responsable del olor a pescado, generalmente es seguro esperar unos días y ver si el olor desaparece sin tratamiento.

El embarazo

El embarazo puede hacer que la orina esté más concentrada. Esto puede provocar un olor más fuerte y puede hacer que el olor a pescado sea más perceptible. Consulte a un médico si el olor no desaparece en uno o dos días.

La deshidratación durante el embarazo puede hacer que la orina se vea más oscura o huela peor. Una persona que está embarazada y nota estos síntomas debe asegurarse de que está bebiendo suficiente agua.

Vitaminas y suplementos.

Algunos de estos pueden hacer que la orina huela a pescado, especialmente los suplementos de calcio, vitamina B6 y vitamina D. El olor puede ser más notorio cuando una persona está deshidratada. Si una persona deja de tomar estos suplementos y su orina todavía huele a pescado, debe comunicarse con un médico.

Dieta

Ciertos alimentos, incluidos los espárragos y el pescado, pueden hacer que la orina huela. Si los alimentos son los responsables, el olor debería desaparecer después de unas horas.

Condiciones médicas

La orina con olor a pescado puede ser el primer indicio de un problema de salud leve o grave. Algunas personas pueden no tener otros síntomas o tener varios. En cualquier caso, una persona debe comunicarse con un médico si no puede identificar la causa de un olor a pescado.

Las siguientes causas a menudo requieren atención médica:

Infecciones del tracto urinario (ITU)

Una UTI ocurre cuando crecen demasiadas bacterias dañinas en el tracto urinario. Esto puede hacer que la orina huela. En algunas personas, una UTI no causa síntomas. Cuando los síntomas están presentes, a menudo incluyen:

  • dolor al orinar
  • una intensa necesidad de orinar
  • necesidad frecuente de orinar, incluso inmediatamente después de ir al baño
  • sangre en la orina

La mayoría de las infecciones urinarias se pueden tratar con antibióticos. Si no se trata, una UTI puede extenderse a los riñones.

Cualquiera que sospeche que tiene una infección urinaria debe consultar a un médico.

Vaginosis bacteriana (VB)

Esta infección bacteriana en la vagina causa secreción maloliente y a pescado. Si bien no afecta la orina, una persona puede notar el olor mientras usa el baño.

El olor y otros síntomas pueden empeorar inmediatamente después de tener relaciones sexuales. Las mujeres con VB pueden creer que tienen una candidiasis, pero el olor es un factor distintivo. Algunos otros síntomas incluyen:

  • ardor dentro o alrededor de la vagina
  • dolor durante las relaciones sexuales
  • flujo vaginal gris o espumoso

La VB es común en mujeres sexualmente activas. Algunas infecciones de transmisión sexual también pueden causar un olor inusual y es importante consultar a un médico para realizar una prueba.

Síndrome del olor a pescado

La trimetilaminuria, más conocida como síndrome del olor a pescado, es un trastorno poco común que hace que las emisiones corporales de una persona huelan a pescado. El olor puede provenir de la saliva, el sudor o la orina. Una persona desarrolla esta condición cuando no puede degradar la MAT.

En muchos casos, el trastorno se transmite genéticamente y no causa otros síntomas. Con menos frecuencia, una persona que tiene una dieta muy alta en MAT y bacterias inusuales en el intestino puede desarrollar el síndrome.

Una persona que emite un olor a pescado que persiste, a pesar de una buena higiene, debe acudir al médico. Los cambios en la dieta, los antibióticos y los suplementos nutricionales pueden ayudar.

Problemas de riñon

El dolor en la zona lumbar puede ser un síntoma de una infección renal.

Los riñones filtran la orina, lo que ayuda a eliminar las toxinas del cuerpo. Cuando la orina huele, puede indicar que los riñones no están funcionando correctamente, a menudo debido a infecciones o cálculos renales.

Los síntomas de una infección renal pueden incluir:

  • dificultad para orinar o dolor al orinar
  • una infección urinaria que empeora
  • dolor en la espalda baja
  • una fiebre alta
  • sangre en la orina

Las infecciones renales pueden requerir hospitalización, aunque algunas pueden tratarse en casa con antibióticos. Cualquier persona con síntomas de una infección renal debe consultar a un médico de inmediato.

Los cálculos renales son depósitos minerales que se acumulan en los riñones. Pueden ser tan pequeños como un grano de arroz o crecer para parecerse a guijarros y rocas pequeñas.

La expulsión de un cálculo renal puede ser dolorosa. A veces se quedan atascados. Una persona que experimente síntomas por primera vez, o que note sangrado al intentar expulsar un cálculo renal, debe consultar a un médico. Beber mucha agua puede ayudar a que el cálculo pase más rápidamente.

Prostatitis

La prostatitis describe la hinchazón y la inflamación de la próstata y, a menudo, es el resultado de una infección. Las personas con prostatitis pueden notar cambios en la micción, incluido un olor a pescado.

Los síntomas de la prostatitis son similares a los de una UTI. Las personas con prostatitis también pueden experimentar:

  • dolor en el ano, el perineo o el escroto
  • dolor lumbar
  • escalofríos y dolores corporales
  • un chorro de orina débil

El tratamiento depende de la causa de la inflamación. Un médico puede recetar medicamentos, como antibióticos y analgésicos, o puede recomendar una cirugía. Los baños de asiento tibios pueden ayudar a controlar el dolor en el hogar.

Insuficiencia hepática

Al igual que los riñones, el hígado ayuda al cuerpo a filtrar las toxinas. Cuando el hígado no funciona correctamente, libera más de una sustancia llamada bilirrubina en la sangre. Esto puede pasar a la orina y hacer que huela mal.

Los síntomas de insuficiencia hepática incluyen:

  • náuseas o vómitos inexplicables
  • pérdida de apetito
  • piel, uñas u ojos amarillos
  • Comezón
  • retención de líquido
  • tobillos hinchados
  • agotamiento
  • Diarrea

Algunas personas son más susceptibles a la insuficiencia hepática que otras. Cualquier persona con una o más de las siguientes afecciones debe comunicarse con un médico de inmediato si sospecha que su hígado está fallando:

  • hepatitis
  • enfermedad del hígado graso
  • cualquier enfermedad autoinmune
  • cirrosis
  • enfermedad del conducto biliar
  • desordenes metabólicos

El tratamiento dependerá de la extensión de la insuficiencia hepática, pero puede incluir medicación, hospitalización o un trasplante de hígado.

Cuando ver a un doctor

La orina con olor a pescado no suele ser una emergencia médica. Sin embargo, las personas que experimenten dolor, fiebre o signos de problemas renales o hepáticos deben llamar a un médico o acudir a la sala de emergencias.

Cuando no se presentan otros síntomas, el olor puede desaparecer sin tratamiento en unos pocos días. Si esto no sucede, una persona debe consultar a un médico.

panorama

Es fácil pasar por alto la orina como un indicador de salud, pero puede proporcionar información importante sobre qué tan bien está funcionando el cuerpo.

Si bien la orina con olor a pescado puede ser alarmante, las causas suelen ser menores. Un médico puede proporcionar un diagnóstico y recomendar el camino más rápido hacia la recuperación.

Un olor a pescado en la orina a menudo desaparece sin tratamiento en unos pocos días. Si el olor no mejora, busque atención médica. En ocasiones, las condiciones graves pueden ser responsables de este olor, y el tratamiento oportuno puede ser vital.

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