¿Qué causa la ausencia de menstruación?

La amenorrea significa ausencia de menstruación. El término también se aplica a las personas que no han comenzado su período a la edad de 16 años, lo que se denomina amenorrea primaria. La amenorrea secundaria ocurre en personas que han perdido 3 meses de períodos.

Este artículo explora las posibles razones de la ausencia de la menstruación. También cubre cuándo consultar a un médico y las opciones de tratamiento.

¿Qué es la amenorrea?

La amenorrea es la ausencia de sangrado menstrual.

Un período, o sangrado menstrual, es el revestimiento del útero que sale del cuerpo. La amenorrea es la ausencia de sangrado menstrual.

Durante el ciclo menstrual, las hormonas hacen que un ovario produzca y libere un óvulo. El ovario también libera las hormonas estrógeno y progesterona.

El estrógeno principalmente hace que el revestimiento del útero se espese, mientras que la progesterona prepara el útero para la implantación de un óvulo.

Si ningún espermatozoide fertiliza el óvulo, no se produce el embarazo y el óvulo se disuelve. Los niveles de estrógeno y progesterona disminuyen y el revestimiento del útero se cae. Sale del cuerpo a través de la vagina, lo que le da a la persona un período.

Si una mujer llega a los 16 años sin ningún período, esto se llama amenorrea primaria.

A veces, una persona no tendrá sangrado menstrual durante más de tres ciclos a pesar de haber tenido períodos regulares hasta entonces. Si no hay una causa natural para esto, como el embarazo, tienen amenorrea secundaria. La amenorrea secundaria ocurre en aproximadamente el 3-5 por ciento de las mujeres adultas.

Causas

Las causas naturales de la amenorrea incluyen el embarazo, la lactancia y la menopausia. En estos casos, no es necesario consultar a un médico.

Cuando una persona tiene sangrado menstrual regular, esto significa que los ovarios, el útero, el hipotálamo y la glándula pituitaria funcionan bien.

La ausencia de menstruación puede indicar un problema en una de estas partes del cuerpo o puede haber una anomalía del tracto genital. Los factores del estilo de vida, una afección de salud subyacente y algunos medicamentos también pueden causar amenorrea.

Las posibles causas de la ausencia de la menstruación incluyen:

1. Control de natalidad

Algunas píldoras anticonceptivas pueden provocar la falta de períodos o la ausencia total de la menstruación.

Esto puede ocurrir en los primeros meses de tomar una nueva píldora o si una persona no toma ninguna píldora de placebo o tiene una semana libre de píldoras cada mes.

Algunos de los otros métodos anticonceptivos, como el dispositivo intrauterino hormonal (DIU), el implante y la inyección, también pueden provocar amenorrea.

2. Deficiencias nutricionales

La desnutrición puede afectar el funcionamiento del hipotálamo y la glándula pituitaria, lo que puede provocar amenorrea.

3. Peso corporal reducido

Tener un peso corporal bajo también puede evitar que el hipotálamo y la glándula pituitaria funcionen correctamente. Esto puede conducir a un tipo de amenorrea conocida como amenorrea hipotalámica funcional.

4. Estrés

El estrés puede afectar los niveles hormonales en el cuerpo y es otra causa de amenorrea hipotalámica funcional. Las personas con este tipo de amenorrea también tienen tasas más altas de depresión y ansiedad.

5. Ejercicio excesivo

El ejercicio excesivo es la tercera causa de amenorrea hipotalámica funcional. Algunas investigaciones estiman que la mitad de las mujeres que hacen ejercicio con regularidad experimentan trastornos menstruales menores.

6. Trastornos de la alimentación

Tener un trastorno alimentario, como anorexia o bulimia, puede hacer que la menstruación se detenga. Esta ausencia de menstruación suele deberse a una deficiencia nutricional o un peso corporal muy bajo.

7. Aumento de peso excesivo

El aumento de peso rápido puede provocar un desequilibrio hormonal, que puede provocar una amenorrea temporal.

8. Medicamentos para la salud mental

Algunos antidepresivos y estabilizadores del estado de ánimo pueden afectar el funcionamiento del hipotálamo y la glándula pituitaria. Si no producen los niveles adecuados de hormonas, es posible que la menstruación se detenga.

9. Síndrome de ovario poliquístico

El síndrome de ovario poliquístico (SOP) es un trastorno hormonal que afecta del 6 al 8 por ciento de las mujeres en todo el mundo.

El síndrome de ovario poliquístico causa una variedad de síntomas que incluyen:

  • períodos irregulares
  • crecimiento excesivo de cabello
  • dificultad para quedar embarazada
  • aumento de peso
  • acné

El SOP también puede provocar hiperandrogenemia, que es cuando una mujer tiene niveles altos de hormonas masculinas. Un estudio de 2017 de 266 mujeres con SOP encontró que más del 78 por ciento de ellas tenían hiperandrogenemia.

La hiperandrogenemia puede afectar los ciclos menstruales y provocar amenorrea.

10. Insuficiencia ovárica prematura

La insuficiencia ovárica prematura es cuando los ovarios dejan de funcionar correctamente antes de los 40 años.

Esta condición puede provocar la falta de períodos. Sin embargo, no es lo mismo que la menopausia precoz, que es cuando la menstruación se detiene por completo.

11. Síndrome de Turner

El síndrome de Turner es un trastorno genético. Las personas con esta afección pueden tener ovarios subdesarrollados y ausencia de menstruación.

12. Defectos del tracto genital

Los defectos del tracto genital son problemas estructurales que pueden provocar la ausencia de la menstruación o dificultar que la sangre menstrual salga de la vagina.

El defecto del tracto genital femenino más común es un himen imperforado, que es un himen sin abertura que cierra la vagina y no permite que la sangre salga de ella durante un período.

13. Problemas de la glándula pituitaria

La glándula pituitaria libera las hormonas que controlan el ciclo menstrual. Los problemas con la glándula pituitaria, incluidos los que se indican a continuación, pueden provocar amenorrea:

  • un tumor de la glándula pituitaria
  • necrosis posparto, que es la muerte prematura de las células de la glándula pituitaria después del embarazo
  • sarcoidosis, que es una afección inflamatoria

La radioterapia también puede afectar las células de la glándula pituitaria y causar amenorrea.

Cuando ver a un doctor

Las personas que pierden tres períodos seguidos pero que no están embarazadas o tienen probabilidades de entrar en la menopausia deben consultar a un médico. Esto es especialmente importante si experimenta síntomas adicionales.

Las personas que no han comenzado a menstruar a los 16 años también deben hablar con un médico.

Tratamiento

El yoga, la atención plena y la meditación pueden ayudar a controlar el estrés.

Un médico recomendará el mejor tratamiento para la amenorrea después de diagnosticar su causa subyacente.

La amenorrea primaria a menudo se debe a la pubertad tardía, que generalmente se resuelve con el tiempo. Sin embargo, un médico puede ayudar a determinar si existe otra causa subyacente por la que los períodos no comienzan. Si un desequilibrio hormonal es el responsable, el médico puede prescribir una terapia hormonal.

Las causas de la amenorrea hipotalámica funcional pueden requerir cambios en el estilo de vida:

  • Bajo peso corporal: un médico puede derivar a una persona con bajo peso a un nutricionista que puede ayudarla a ajustar su dieta para alcanzar un peso saludable.
  • Estrés: puede ser beneficioso encontrar formas de controlar el estrés, como el yoga, la atención plena, la meditación o ver a un terapeuta.
  • Ejercicio excesivo: el médico puede recomendar un régimen de ejercicio moderado.

Si una persona tiene amenorrea debido a un rápido aumento de peso, es probable que el médico le recomiende una dieta con control de calorías y ejercicio.

En los casos en que la amenorrea se desarrolle debido a un problema estructural, puede ser necesaria una cirugía y un plan de tratamiento individualizado.

panorama

La mayoría de las causas de ausencia de menstruación son tratables. Seguir el plan de tratamiento recomendado por un médico puede ayudar a muchas personas con amenorrea a recuperar un ciclo menstrual regular.

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